エッセンシャルオイル(精油)

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多くの植物は、その組織の中に特殊な化学物質を含んでいます。その化合物を人類は精油として利用してきました。これらのオイルは、様々な病気のプラシーボや薬として使用することができます。例えば、切り傷や筋肉痛などの外面的な不調や、消化器系や不安神経系などの内面的な不調にも用いることができます。また、これらの物質にはアロマテラピーの用途もありますが、これについては後述します。

精油の抽出

精油は、植物の葉、樹皮、花、果皮、樹液など、ほとんどの部分に含まれています。その植物から、蒸留、コールドプレス、浸漬、水洗などの方法で純粋なエッセンシャルオイルを抽出します。これがアロマテラピー用の精油です。抽出された精油をさらに化学的に処理すると、合成油や香水に使われるエッセンスになります。

精油の癒し効果

エッセンシャルオイルは、伝統的な医学と同じように、私たちの健康を改善するために働きます。最も重要な特性には次のようなものがあります。 

  • あらゆる種類の感染症に対抗するための抗生物質および抗ウィルス性の特性
  • 免疫系を刺激し、体の血行やリンパの流れを良くする効果もあります
  • 防腐作用や抗炎症作用がある

神経系や感情を整える効果があります。

エッセンシャルオイルの使用方法

エッセンシャルオイルを内服するときに注意するように、肌に塗るときにも慎重にならなければなりません。実際、純粋なエッセンシャルオイルも合成エッセンシャルオイルも、注意して使用しないと肌に悪影響を及ぼす可能性があります。

エッセンシャルオイルを芳香剤や香水として使用したい場合には、様々なアクセサリーがあります。その一つが、エッセンシャルオイルディフューザーです。様々なスタイルがありますが、ディフューザーの主な機能は加湿器に似ています。説明書に従って、決まった量の水とエッセンシャルオイルをディフューザーに入れていきます。説明書に従って、一定量の水と精油を入れ、超音波などで水と精油を蒸気にして、好みの芳香効果を得ることができます。

その他のディフューザーには、電気や直火を使って水やオイルを加熱して蒸発させるものがあります。炎を使ったディフューザーはエッセンシャルオイルバーナーと呼ばれ、香りを出すキャンドルなどがあります。また、キャンドルの上にオイルを入れる小さなボウルを置いたタイプのバーナーもあります。キャンドルに火をつけると、ボウルが温まり、オイルが蒸発します。

どのような方法を選んでも、エッセンシャルオイル・ディフューザーやバーナーを安全に使用する方法を理解することが大切です。

エッセンシャルオイルを嗅ぐことのメリット

エッセンシャルオイルの香りを嗅ぐことは、心と体に多くの恩恵をもたらします。エッセンシャルオイルの香りを嗅ぐと、いくつかのことが起こります。肺は自然の処方を容易に吸収し、体に顕著な治療効果をもたらします。例えば、ユーカリのエッセンシャルオイルは、鼻づまりを解消するために吸入されます。また、エッセンシャルオイルは、脳にポジティブな反応をもたらします。この反応は、嗅ぐ精油によって、リラックスさせたり、元気にしたり、落ち着かせたりと様々です。

もちろん、エッセンシャルオイルは、推奨された量を正しい方法で使用することが重要です。

エッセンシャルオイルは、他の健康法と同じように、推奨された量と正しい方法で使用することが大切です。

エッセンシャルオイルの局所適用の利点

エッセンシャルオイルは、局所的に皮膚に塗布することで、血流に吸収されます。エッセンシャルオイルに含まれる化合物は、健康、衛生、および美容を促進するのに役立ちます。先に述べたように、これらのオイルは純粋であるため、濃縮された強力なものです。エッセンシャルオイルを薄めずに肌に塗るのは絶対にやめましょう。

エッセンシャルオイルを肌に塗るには、まずキャリアオイルで希釈する必要があります。キャリアオイルとは、コールドプレスした植物油などの別の種類のオイルのことで、局所的に塗布するためにエッセンシャルオイルを希釈するために使用されます。一般的なキャリアオイルとしては、スイートココナッツオイル、オリーブオイル、グレープシードオイルなどが挙げられます。

精油のブレンド

エッセンシャルオイルは、そのままでも良い香りがしますが、混ぜることで複雑で魅惑的なアロマブレンドを作ることができます。また、特定のアロマテラピーの用途に合わせて、エッセンシャルオイルのブレンドを作ることもできます。特定のアロマセラピーの目的のために2つ以上のエッセンシャルオイルを混ぜ合わせると、それはシナジー・エッセンシャル・ブレンドと呼ばれます。シナジー・エッセンシャル・ブレンドは、個々のオイルを単独で使用するよりもパワフルで効果的だと考えられています。

自家製エッセンシャルオイル

これまで述べてきたように、純粋なエッセンシャルオイルや合成エッセンシャルオイルを使用して、健康効果を最大限に高めようとする場合には、多くの知識と相談が必要です。そのため、自家製エッセンシャルオイルに挑戦する前に、アロマテラピーの専門家に相談することをお勧めします。

植物や果実から直接エッセンシャルオイルを抽出しようとする人もいるでしょうが、それ以外にも考慮すべき点があります。外用やアロマテラピー用のエッセンシャルオイルを得るためには、ベースオイル(オリーブオイルやアーモンドオイルなど)と特定のエッセンシャルオイルを混ぜる必要があります。精油は、求める香りや性質によって使い分けるため、蒸留済みのものを購入するのが一般的です。

精油の安全性について

現在、市場には非常に多くのアロマオイル製品が出回っています。これらの製品の多くは、人工的な成分を使っているにもかかわらず、アロマセラピーとして販売されています。ボトルには「エッセンシャルオイルを使用」「天然成分を使用」などと書かれていることもあります。

私たちには、このような謳い文句が良いアロマテラピー製品を保証するものではないと言う道徳的義務があります。なぜなら、これらの製品には、高濃度の人工オイルが含まれており、真のエッセンシャルオイルはごくわずかしか含まれていない可能性があるからです。精油製品が本当に純粋で自然なものであれば、成分表示にその精油が「100%」と記載されています。

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ティーツリーエッセンシャルオイル

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ラベンダー精油

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